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LA FAMA  

    El significativo paso de la Metro a la Columbia Pictures se hizo el 19 de marzo

del 34 pero como " Howard, Fine y Howard ", el nombre de los tres chiflados (

Three Stooges ) no surgiría hasta junio del mismo año. Ya filmando para la Columbia 

con su tercer corto, " Men In Black ", reciben una nominación al Oscar. A pesar de 

no haberlo ganado, esto fue determinante para que la compañia les diera su total 

apoyo. 

    En general la temática de las historias eran espejos de problemas mas actuales, 

aún hoy en día. Gobiernos en crisis, desempleo, abuso de autoridad, conflictos de 

guerra y crimenes varios no faltaban en los cortos. En 1939, aprovechando el éxito 

obtenido, realizan una gira por Gran Bretaña, actuando en 

Londres,Dublin y Glasgow. De regreso a los Estados Unidos montan un espectáculo 

en New York, el 28 de agosto de 1939, del cual se harían más de 120 

representaciones. Aunquefirmaron con varias empresas filmográficas, la época más 

fructífera y más lúcida de los tres chiflados fue con la Columbia. Según el acuerdo 

del trío con la compañía era filmar 8 historias por año (si, ocho). Y cumplieron. Y 

encima todas fueron graciosisimas. 

A pesar de todo, el mayor suceso del grupo seguían siendo sus cortos. A la hora de 

realizarlos las técnicas entre ellos eran bastante diferentes. Moe y Larry eran 

buenos estudiantes y aprendían sus líneas, Moe, inclusive memorizaba la de todos 

para estar más tranquilo. Curly era lo opuesto; le costaba mucho recordar sus 

partes, por lo que improvisaba la mayor parte del tiempo. Gracias a su talento más 

de un problema, con sus salidas, se convertían en una ventaja. Pero tantos laureles 

terminaron ahogando la carrera de Curly, un tipito con estampa de antihéroe que 

gracias a su éxito de pantalla superpuso mujeres en su agenda. " Tanto sexo 

merece alcohol ", proclamaba a menudo el gordito pelado que siempre llevaba las 

de perder frente al ímpetu desbordador de Moe. El menor de la familia Howard y 

el más querido entre todos afrontaba dificultades tanto físicas como de salud, que 

se hacían evidentes en los films. A punto de dejar la agrupación, en una charla con 

sus coequipiers ( según recreo su hermano en su biografía ) repitió uno de 

sus viejos chistes: " Una voz me dice que me alegre, que todo puede ir peor. Me 

alegraré, entonces, porque todo sale cada vez peor. Esto llegó a un punto en el que 

se le hizo imposible seguir actuando en ellos. Para los doctores, Curly sufría 

pequeños ataques al corazón sin darse cuenta, hasta que llegaría el golpe mayor, el 

6 de mayo de 1946, impidiéndole actuar por el resto de su vida. Moe y Larry tenían 

esperanzas de que Curly se recobraría para volver a unirse al grupo, pero no pudo 

ser. A pesar de esto, Moe seguía creyendo que el trío debía seguir. Fue entonces 

que sugirió a la Columbia a su hermano Shemp; este se negó en un primer momento, 

debido al gran parecido entre ellos, pero era el candidato obvio. Shemp se pone de 

acuerdo para volver a unirse al grupo, pero Larry quiso dejar en claro que todos  

destinarían una igual parte del salario a Curly. El trabajo de Shemp no era fácil,

reemplazar a su popular hermano era una tarédelicada. Sin embargo, mediante su 

gran personalidad y estilo no tuvo mayores problemas. En julio del 47, Curly haría 

una pequeña aparición en el corto " Hold That Lyon ". Seria la única representación 

de los tres hermanos en un film. La idea de ponerlo en acción nuevamente era para 

levantarle el ánimo, pero no funcionó. El 18 de junio de 1952, Curly Howard moría 

de un fatal ataque al corazón, a los 48 años. Con Shemp se realizaron en total 77 

cortos más la película ¨ Gold Raíders ¨ , en 1951. Aprovechando el gran momento de 

los stooges la Columbia propuso realizar dos peliculas en 3D, " Spooks " y " Pardon 

My BackFire ", pero debido a las criticas desfavorables, la compañia no insistió con 

esa táctica.     

Paralelamente la popularidad de los chiflados decrecia. Además, la muerte visitaría 

otra vez al grupo. El 23 de noviembre de 1955, Shemp llamó un taxi para que lo 

llevara a su casa junto a un amigo. Se sentó atrás, encendió un cigarrillo y 

repentinamente se desplomó sobre la falda de su compañero. A la edad de 60 

años, Shemp sufrió un ataque al corazón. Al día siguiente, era enterrado al lado de 

su hermano Curly. Con un stooge de menos, Moe y Larry realizaron cuatro cortos 

sin un tercer chiflado. Las comedias restantes que quedaron por hacer con 

Shemp,fueron hechas por un reem­plazante llamado Joe Palma, que físicamente se 

le asimilaba bastante. El 1ª de enero de 1956 Joe Besser firma contrato como el 

tercer chiflado que hacia falta. A pesar de no ser muy bien recordado por el 

público, Besser agregaría nuevas técnicas e ideas al grupo. En el 57 se haría la única 

aparicion pública, en un teatro, con esta formación.

    Los tres chiflados terminaron su último corto para la Columbia el 20 de

diciembre de 1957. El estudio había decidido que ya no había cabida para cortos. De 

un día para el otro el trío que había dedicado 24 años de su carrera en la compañia, 

se quedaban sin trabajo. Inciertos eran los pasos a seguir y ante la opción de una 

tranquila vida conyugal, Joe decide salirse del grupo. Moe y Larry piensan 

seriamente en la idea de retirarse. Pero vendria la revancha. Al año siguiente, los 

cortos son pasados por TV, con excelente rating. Inmediatamente, Larry y Moe se 

ponen en busca del tercer stooge. Sin dar muchas vueltas, Larry ve a un tal Joe 

deRita actuando en Las Vegas, y al poco tiempo se unía al grupo.

    El mismo estudio que los había echado, Columbia Pictures, los contrataba

nuevamente, para realizar una película, " Have Rocket With Travel " ( 1959 ). Al

poco tiempo se unen con su viejo director, Norman Maurer, y forman su propia 

productora. La película había sido un terrible éxito de taquilla por lo que la

Columbia quería una secuela. Antes de firmar contrato, filman para la Fox " Snow 

White and The Three Slooges " en 1961. Finalmente, bajo la idea de Maurer se 

hace " The Three Stogees Meet Hercules ¨ pensando en seguir haciendo películas 

con personajes conocidos. El estreno fue a comienzos de 1962. La repercusión 

obtenida por este film, hace que en los años siguientes filmaran con bastante 

asiduidad.            

     Después de un par de apariciones en septiembre de 1969, los chiflados 

comienzan a filmar una serie de capítulos para la TV Pero durante los últimos días 

de filmación, el 9 de enero, Larry sufre un ataque que paraliza la mitad de su 

cuerpo ( al quedar incompletos ) nunca serían puestos en el aire. A pesar del nuevo 

golpe, Moe desea seguir con el grupo y llamar a un viejo actor de los primeros 

cortos, Emil Sitka, para reemplazar a Larry como su hermano. Ya en apariciones 

previas de presentación, Sitka no responde como es esperado. Al poco tiempo, Moe 

decide abandonar el proyecto y se dedica a actuar en papeles dramáticos. Mientras 

Larry ,en el asilo donde se encontraba, se convertia en la atracción del lugar, 

al montar pequeños shows por su cuenta. Inclusive se presentó en varios colegios 

haciendo su espectáculo. El 4 de octubre de 1974, un día antes de su cumpleaños, 

Fine sufre otro ataque y es llevado al hospital. Al principio evoluciona bien, pero en 

enero del año siguiente un nuevo ataque lo dejó en coma. El 24 de enero de 1975 

Larry deja de sufrir para siempre. Moe, a pesar del durísimo golpe que significo la 

pérdida de su compañero, vuelve a insistir con el trío y llama nuevamente a Joe 

deRita y a Sitka para filmar una comedia. Se reúnen y junto al productor acuerdan

comenzar a filmar la semana siguiente. Moe ya se encontraba enfermo, cosa que no 

le impedía llamar a sus compañeros cada semana diciéndoles que se posponía

el rodaje. Sitka recuerda que la última llamada fue de su hijo, para decirle que su 

padre había muerto. El 4 de mayo de 19 75, a los 78 años de edad, por un cáncer de 

pulmón. Era el fin de una leyenda. 

    No importan las fechas, ni quien se fue primero. La incontable cantidad de films

que han dejado son suficientes para que sean recordados, admirados y venerados.

    Su creatividad ha sido tal que aún hoy se los sigue copiando. También hay que

reconocer los altibajos que hubo en el trio que en cada historia se disfrazaba con

ropa de distintos oficios para hacer de las suyas y provocar delicias ajenas.

    Se murieron los seis. Quedaron herederos (que ahora cruzan enérgicos pleitos

judiciales ), cintas archivadas, guiones escritos, recuerdos, nostalgias. Quedó la

sensación de que ya nada volverá a ser como antes. A pesar de sus tempranos

inicios, recién fueron reconocidos con la llegada de la televisión a los hogares.

    En toda su carrera no obtuvieron ningún premio, ni condecoración. Pero para

ellos como para todos, el único reconocimiento que se les puede dar a estos genios 

del humor es una suculenta torta de crema lista para ser estampada sobre la cara 

de aquel simpático y pícaro gordito.

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